Hígado graso: síntomas y tratamientos

Conoce los síntomas y tratamientos del hígado graso, el segundo órgano más grande del cuerpo.
Hígado graso: síntomas y tratamientos
 

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El hígado graso o esteatosis hepática, ocurre cuando grandes cantidades de grasa se acumulan en el hígado, convirtiéndose en un problema para la salud; puede causar inflamación del hígado, dañándolo y creando cicatrices, y en casos más graves, estas cicatrices pueden provocar insuficiencia hepática. 

Cuando el hígado graso se presenta en personas que beben mucho alcohol se conoce como enfermedad del hígado graso alcohólico; de lo contrario, se conoce como enfermedad del hígado graso no alcohólico. 

El hígado es el segundo órgano más grande del cuerpo y ayuda a procesar los nutrientes de los alimentos y bebidas, filtrando las sustancias nocivas de la sangre. 

SÍNTOMAS DEL HÍGADO GRASO

En ocasiones, el hígado graso puede no causar síntomas notables, sin embargo, puede ocasionar:

  • Cansancio
  • Molestias o dolor en la parte superior derecha del abdomen
  • Niveles elevados de enzimas hepáticas
  • Niveles elevados de insulina
  • Niveles elevados de triglicéridos
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso
  • Debilidad, fatiga

Algunas personas con esteatosis hepática pueden desarrollar complicaciones como cicatrices en el hígado, conocido como fibrosis hepática, pero cuando se desarrolla fibrosis hepática grave, se conoce como cirrosis, una afección potencialmente mortal. 

CAUSAS DEL HÍGADO GRASO

El hígado graso se desarrolla cuando el cuerpo produce demasiada grasa o no metaboliza la grasa con la suficiente eficiencia. El exceso de grasa se almacena en las células del hígado, donde se acumula y causa la enfermedad del hígado graso.

Esta acumulación puede deberse a varios factores, como beber demasiado alcohol, obesidad, altos niveles de azúcar en la sangre, resistencia a la insulina, altos niveles de grasa. Otras causas menos comunes que pueden provocar la esteatosis hepática pueden ser el embarazo, pérdida de peso rápido e infecciones como la hepatitis C. 

TRATAMIENTO Y PREVENCIÓN DEL HÍGADO GRASO

No se han aprobado medicamentos para tratar la enfermedad del hígado graso y se requiere de más investigación, sin embargo, los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a revertir o prevenir esta enfermedad, para ello se debe:

  • Evitar o reducir el consumo de alcohol
  • Perder peso en caso de ser obeso
  • Hacer cambios en la dieta (rica en nutrientes, baja en exceso de calorías, grasas saturadas y grasas trans)
  • Hacer al menos 30 minutos de ejercicio 4 veces a la semana

TRATAMIENTO NUTRICIONAL

Se debe tener en cuenta que no todas las dietas y suplementos son igualmente saludables para el hígado de todas las personas. 

  • Dieta mediterránea

La dieta mediterránea puede ayudar a reducir la grasa hepática sin necesidad de perder peso; ayuda a tratar las afecciones como el colesterol alto, la presión arterial alta y la diabetes tipo 2

Esta dieta consiste en una variedad de alimentos de origen vegetal, que incluyen frutas, verduras y legumbres frescas, junto con grasas saludables, algunos de ellos son: 

  1. Frutas y vegetales: bayas, manzanas, naranjas, bananos, dátiles, higos, papaya, melones, verduras de hoja verde, brócoli, pimientos, zanahorias, calabazas, pepinos, berenjenas y tomates.
  2. Legumbres: frijoles, guisantes, lentejas y garbanzos.
  3. Grasas saludables: aceite de oliva extra virgen, nueces, semillas, aguacates y aceitunas.
  4. Pescados y carnes magras: pescado, por lo menos dos veces por semana, huevos y aves de corral magras, como el pollo y el pavo sin piel.
  5. Granos integrales: pan integral, arroz integral, avena integral, pasta integral o quinua.
  • Café

El café ayuda a estimular la producción de enzimas hepáticas que pueden combatir la inflamación, protegiendo el hígado. El consumo regular de café reduce el daño hepático general.

Se recomienda beber de dos a tres tazas de café al día para reducir el riesgo de enfermedad hepática, siendo el café negro la mejor opción, ya que no contiene grasas ni azúcares añadidos.

  • Suplementos de omega-3

 Los ácidos grasos omega-3 son grasas poliinsaturadas que se encuentran en alimentos como el pescado azul y algunas nueces y semillas, que aportan beneficios para la salud del corazón. 

Algunas grasas pueden ser beneficiosas, por eso se recomienda tomar un suplemento de omega-3 para reducir la grasa del hígado y mejorar los niveles de colesterol.

La dosis diaria sugerida de omega-3 oscila entre 830 y 9,000 miligramos, sin embargo, se debe consultar con un médico sobre la cantidad que se debe tomar.

  • Hierbas y suplementos

 Las hierbas, suplementos y especias se han utilizado como tratamientos alternativos para la enfermedad del hígado graso no alcohólico, ya que sus compuestos pueden tener efectos positivos sobre la salud del hígado graso. Los más comunes son:

  1. Cúrcuma
  2. Cardo mariano
  3. Resveratrol
  4. Té verde

Sin embargo, es importante hablar con un médico antes de tomar hierbas y suplementos para la enfermedad del hígado graso. 

  • Vinagre de sidra de manzana

 El vinagre de sidra de manzana es uno de los remedios caseros más eficaces para la enfermedad del hígado graso, ayuda a reducir la acumulación de grasa en el hígado y promueve el funcionamiento saludable del hígado al reducir la inflamación.

Para este remedio se debe agregar una cucharada de vinagre de manzana a agua tibia y beber dos veces al día antes de las comidas, también se puede agregar miel para realzar el sabor. Se recomienda realizarlo durante dos meses. 

  • Limón

Los limones son ricos en vitamina C y antioxidantes que ayudan al hígado a producir glutatión, una enzima que neutraliza las toxinas en el hígado, promoviendo la desintoxicación. 

Para ello se debe exprimir un limón en un vaso de agua y beberlo dos o tres veces al día durante tres semanas, permitiendo reducir la grasa acumulada en el hígado y, por lo tanto, tratando la enfermedad del hígado graso de forma natural.

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TIPOS DE ENFERMEDAD DEL HÍGADO GRASO

Hay dos tipos principales de enfermedad del hígado graso: no alcohólica y alcohólica.

La enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD) incluye el hígado graso no alcohólico simple, la esteatohepatitis no alcohólica (NASH) y el hígado graso agudo del embarazo (AFLP).

La enfermedad del hígado graso alcohólico (AFLD) incluye AFLD simple y esteatohepatitis alcohólica (ASH).

Enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD)

La enfermedad del hígado graso no alcohólico ocurre cuando la grasa se acumula en el hígado de personas que no beben mucho alcohol. Si tiene exceso de grasa en el hígado y no tiene antecedentes de consumo excesivo de alcohol, su médico puede diagnosticarlo con NAFLD.

Si no hay inflamación u otras complicaciones junto con la acumulación de grasa, la afección se conoce como hígado graso no alcohólico simple.

  • Esteatohepatitis no alcohólica (NASH)

La esteatohepatitis no alcohólica es un tipo de NAFLD. Ocurre cuando una acumulación de exceso de grasa en el hígado se acompaña de inflamación del hígado.

Si tiene exceso de grasa en el hígado, su hígado está inflamado y no tiene antecedentes de consumo excesivo de alcohol, su médico puede diagnosticarlo con NASH.

Cuando no se trata, la EHNA puede causar cicatrices en el hígado . En casos graves, esto puede provocar cirrosis e insuficiencia hepática .

  • Hígado graso agudo del embarazo (AFLP)

El hígado graso agudo del embarazo es una complicación rara pero grave del embarazo. La causa exacta es desconocida.

Cuando se desarrolla AFLP, generalmente aparece en el tercer trimestre del embarazo. Si no se trata, presenta serios riesgos para la salud de la madre y del bebé en crecimiento.

Si le diagnostican AFLP, su médico querrá dar a luz a su bebé lo antes posible. Es posible que deba recibir atención de seguimiento durante varios días después del parto.

Es probable que la salud de su hígado vuelva a la normalidad a las pocas semanas de dar a luz.

Enfermedad del hígado graso alcohólico (ALFD)

Beber mucho alcohol daña el hígado. Cuando está dañado, el hígado no puede descomponer la grasa correctamente. Esto puede hacer que se acumule grasa, lo que se conoce como hígado graso alcohólico.

La enfermedad del hígado graso alcohólico es la etapa más temprana de la enfermedad hepática relacionada con el alcohol. Si no hay inflamación u otras complicaciones junto con la acumulación de grasa, la afección se conoce como hígado graso alcohólico simple.

  • Esteatohepatitis alcohólica (ASH)

La esteatohepatitis alcohólica (ASH) es un tipo de AFLD. Ocurre cuando una acumulación de exceso de grasa en el hígado se acompaña de inflamación del hígado. Esto también se conoce como hepatitis alcohólica.

Si tiene exceso de grasa en el hígado, su hígado está inflamado y bebe mucho alcohol, su médico puede diagnosticarlo con ASH. Si no se trata adecuadamente, la CENIZA puede causar cicatrices en el hígado . La cicatrización grave del hígado se conoce como cirrosis. Puede provocar insuficiencia hepática.

Para tratar el hígado graso alcohólico, es importante evitar el alcohol. Si tiene alcoholismo o trastorno por consumo de alcohol, su médico puede recomendarle asesoramiento u otros tratamientos. Lea más sobre los efectos que el alcohol puede tener en su cuerpo.

FACTORES DE RIESGO

Beber grandes cantidades de alcohol aumenta el riesgo de desarrollar hígado graso. También puede correr un mayor riesgo si:

  • Es obeso
  • Tiene resistencia a la insulina
  • Tiene diabetes tipo 2
  • Tiene síndrome de ovario poliquístico
  • Está embarazada
  • Tiene antecedentes de ciertas infecciones, como hepatitis C
  • Toma ciertos medicamentos
  • Tiene niveles altos de colesterol
  • Tiene niveles altos de triglicéridos
  • Tiene niveles altos de azúcar en sangre
  • Tiene síndrome metabólico
  • Si tiene antecedentes familiares de enfermedad del hígado graso, es más probable que la desarrolle 

ETAPAS DEL HÍGADO GRASO

El hígado graso puede progresar a través de cuatro etapas:

  1. Hígado graso simple: hay una acumulación de exceso de grasa en el hígado.
  2. Esteatohepatitis: además del exceso de grasa, hay inflamación en el hígado.
  3. Fibrosis: la inflamación en el hígado ha causado cicatrices.
  4. Cirrosis: la cicatrización del hígado se ha generalizado.

La cirrosis es una afección potencialmente mortal que puede causar insuficiencia hepática. Puede ser irreversible. por eso es tan importante evitar que se desarrolle en primer lugar.

Para ayudar a evitar que el hígado graso progrese y cause complicaciones, siga el plan de tratamiento recomendado por su médico.