El cilantro, un acompañante en las comidas

El cilantro es un buen acompañante en las comidas debido a sus beneficios y propiedades. Conoce algunas recetas.
El cilantro, un acompañante en las comidas
 

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El cilantro es una especie perteneciente a la familia Apiaceae del género Coriandrum de la planta Coriandrum sativum, relacionada con el perejil, las zanahorias y el apio, conocida también como perejil chino o dhania. Todas las partes de esta planta son comestibles, sin embargo, sus hojas frescas y semillas secas son las más utilizadas. 

En muchas partes del mundo utilizan esta hierba en platos como sopas y salsas, y en comidas indias, del Medio Oriente y asiáticas; se utilizan sus hojas frescas enteras y sus semillas se usan secas o molidas. Se puede encontrar en varias presentaciones como en extracto o aceites.

UN POCO DE HISTORIA

Originalmente se cree que esta especie es nativa del Mediterráneo y del suroeste de Europa, y se cree que su uso se remonta al menos a 5.000 a. C. Se pueden encontrar referencias al cilantro en escritos en sánscrito; las semillas se colocaban en tumbas egipcias. 

  • En el antiguo testamento, el maná proporcionado a los judíos que huían de Egipto fue descrito como una semilla de cilantro.
  • El cilantro fue una de las primeras hierbas cultivadas por los colonos estadounidenses de Massachusetts.
  • Los franceses del siglo XVII usaban cilantro destilado para hacer un tipo de licor.

PROPIEDADES

Una taza de cilantro, aproximadamente 16 gramos, proporciona:

  • 3.68 calorías
  • 0,083 gramos de grasa
  • 0.587 gramos de carbohidratos
  • 0,341 gramos de proteína
  • Vitamina A, C y K

Además, contiene pequeñas cantidades de folato, potasio, manganeso, colina, betacaroteno, beta-criptoxantina, luteína y zeaxantina.

BENEFICIOS 

El cilantro brinda muchos beneficios a la salud, ya sean sus hojas, tallo o semillas; por lo tanto, el uso de estas hierbas en sus diferentes presentaciones: 

  • Ayuda a promover la actividad enzimática encargada de reducir y eliminar el azúcar en la sangre
  • Previenen el daño celular causado por los radicales libres, reduce la inflamación y desacelera el crecimiento de las células de cáncer de pulmón, próstata, seno y colon.
  • Tienen compuestos como terpinene, quercetina y tocoferoles, con efectos anticancerígenos, inmunoestimulantes y neuroprotectores.
  • Reducen los factores de riesgo de enfermedades cardíacas, como la presión arterial alta y los niveles de colesterol malo, mejorando la salud del corazón.
  • Pueden proteger contra enfermedades como el Parkinson, el Alzheimer y la esclerosis múltiple, asociadas a la inflamación, debido a sus propiedades antiinflamatorias. 
  • Promueven la digestión y la salud intestinal, reduciendo los síntomas como el dolor abdominal, la hinchazón y la incomodidad. 
  • Pueden ayudar a combatir enfermedades e infecciones transmitidas por los alimentos y patógenos como la Salmonella, debido a sus compuestos antimicrobianos.
  • Protegen la piel del envejecimiento, el daño solar y erupciones cutáneas como la dermatitis, y previenen el daño celular. 

OTROS USOS

  • Se usa para tratar la pérdida de apetito, hernia, diarrea, sarampión, hemorroides, dolor de muelas, gusanos y dolor en las articulaciones. 
  • Algunas mujeres que amamantan usan cilantro para aumentar el flujo de leche.
  • Se usa como especia culinaria y para prevenir la intoxicación alimentaria.
  • En la fabricación, se utiliza como agente aromatizante en medicamentos y tabaco y como fragancia en cosméticos y jabones.

CONSEJOS EN LA COCINA

Todas las partes de la planta son comestibles, sin embargo, sus hojas y semillas tienen un sabor diferente; las semillas de cilantro tienen un sabor terroso y las hojas son picantes y cítricas.

Sus semillas se pueden agregar a platos de comida horneados, verduras encurtidos, verduras asadas y platos de lentejas cocidas. Al calentarlos liberan su aroma, pueden ser molidos para su uso en pastas y masas.

Las hojas se pueden agregar a la sopa, ensaladas, pastas, o también se puede hacer puré con ajo, maní, leche de coco y zumo de limón para hacer una pasta para burritos, salsa o adobos.

RECETAS

  • Ensalada de cilantro y menta

Ingredientes:

2 tazas de hojas de cilantro
1 taza de hojas de perejil 
1 taza de hojas de menta
1 taza de hojas de rúcula
2 tazas de mache u otras hojas suaves de lechuga
Sal y pimienta negra
½ cucharada pequeña de hojuelas de pimiento rojo
3 cucharadas de zumo de limón
2 cucharadas de aceite de oliva

Preparación:

  1. Lave las hierbas, llene un tazón con agua fría y agregue las hojas
  2. Mezcle la sal, la pimienta, las hojuelas, el zumo y el aceite 
  3. Coloque las hojas en un plato plano grande y rocíe el aderezo sobre las hojas
  • Salsa de cilantro

Ingredientes: 

100 gramos de cilantro fresco
Un limón amarillo
Tres dientes de ajo grandes
200 ml de aceite de oliva extra virgen
Cinco gramos de pimienta
Sal al gusto

Preparación: 

  1. Corte los tallos de cilantro y aplaste los ajos
  2. Licúe durante un minuto el aceite de oliva, el cilantro y el ajo
  3. Exprima el zumo del limón amarillo en la licuadora y agregue la pimienta y sal al gusto, y mezcle nuevamente
  4. Deje reposar durante media hora y envase la salsa

EFECTOS SECUNDARIOS Y PRECAUCIONES

Como consumo en cantidades adecuadas y apropiadas, el cilantro es bastante seguro, sin embargo, aplicado en la piel, puede ocasionar en algunas personas reacciones alérgicas y una mayor sensibilidad al sol.

  • Podría generar quemaduras solares y cáncer de piel.
  • En algunas personas, al tener contacto con la piel, les puede generar irritación e inflamación.
  • El cilantro es muy potente por lo que las personas con bajo nivel de azúcar en sangre deben consumirlo con precaución.