Usos y Beneficios de la hierbabuena
Conozca cómo puede cosechar y utilizar su propio cultivo de la planta hierbabuena para uso gastronómico y los beneficios que conlleva.
Hierbabuena

La hierbabuena, yerbabuena o menta, es una hierba particularmente conocida en la gastronomía y que ofrece algunos beneficios para la salud. 

Es una planta con hojas dentadas muy fragantes y con pequeñas flores de color púrpura, rosa o blanco. Tiene un sabor afrutado y aromático, se usa como cubiertas de suelo, ambientadores y hierbas medicinales, que generalmente crecen bajo el sol y la sombra. 

En la gastronomía, la yerbabuena es un ingrediente popular en varios alimentos y bebidas como tés, bebidas alcohólicas (como mojito), salsas, ensaladas y postres.

NUTRIENTES

Una cantidad de 100 gramos de yerbabuena contiene aproximadamente: 

44 calorías
0,7 gramos de grasas totales
0 mg de colesterol
30 mg de sodio 
458 mg de potasio
8 gramos de carbohidratos 
3,3 gramos de proteínas 

Aunque generalmente no se consume en grandes cantidades, la menta contiene cantidades suficientes de varios nutrientes y es una fuente especialmente de vitamina A y antioxidantes.

BENEFICIOS

Mejora el síndrome del intestino irritable 

El síndrome del intestino irritable (SII) es un trastorno común del tracto digestivo que se caracteriza por síntomas como dolor de estómago, gases, hinchazón y cambios en los hábitos intestinales.

Tomar aceite de hierbabuena sirve como remedio herbal debido a un compuesto llamado mentol que ayuda a aliviar los síntomas del SII a través de sus efectos relajantes en los músculos del tracto digestivo. 

Alivia la indigestión

La indigestión puede ocurrir cuando los alimentos permanecen en el estómago durante demasiado tiempo antes de pasar al resto del tracto digestivo. Sin embargo, la comida pasa más rápido por el estómago cuando las personas toman aceite de menta con las comidas, lo que podría aliviar los síntomas de este tipo de indigestión y otros problemas digestivos como el malestar estomacal.

Mejora la función cerebral 

Inhalar el aroma de los aceites esenciales de la planta podría proporcionar beneficios para la salud, al respirar el aroma del aceite de hierbabuena durante cinco minutos puede mejorar significativamente la memoria, además de aumentar el estado de alerta y disminuir los niveles de frustración, ansiedad y fatiga.

Ayuda a disminuir el dolor que genera amamantar

Aplicar menta en la piel puede ayudar a aliviar el dolor asociado con la lactancia materna, ya que al aplicar el agua de menta en los pezones previene las grietas y la areola, lo que ayuda a disminuir su dolor. 

Otros beneficios: 

Ayuda a eliminar el mal aliento.
Combate el dolor de cabeza.
Alivia los síntomas de los resfriados.
Aliviar la irritación de la piel.

¿DÓNDE Y CÓMO CULTIVARLO?

  • Las mentas suelen preferir un sitio húmedo y bien drenado, como su hábitat natural en las orillas de los arroyos.
  • La mayoría de la especie tolera algo de sombra, y los tipos abigarrados requieren cierta protección contra el sol directo.
  • Para cultivar hierbabuena al aire libre, siembra una o dos plantas a unos 60 centímetros de distancia en un suelo húmedo, las cuales cubrirán fácilmente el suelo creciendo de 30 a 60 centímetros de altura. 
  • Para el mejor crecimiento en áreas confinadas como contenedores, cubra las plantas con una capa delgada de composta o fertilizante orgánico cada dos meses.
  • En el jardín, siembre la hierba cerca de repollo y tomates, en macetas, si es posible, para evitar que se propague y robe nutrientes de los cultivos.

CUIDADO

El cuidado de la hierbabuena es mínimo, para ello se requiere: 

  • Para plantas al aire libre, utilice un mantillo ligero que ayudará a mantener la tierra húmeda y las hojas limpias.
  • Para las plantas de interior, asegúrese de regarlas regularmente para mantener el suelo uniformemente húmedo.

COSECHA Y ALMACENAMIENTO 

  • La cosecha frecuente es la clave para mantener las plantas de hierbabuena en su mejor momento. Las hojas jóvenes tienen más sabor que las viejas, y se pueden cosechar cuando salga la primavera. Las hojas de menta se pueden congelar o secar al aire en racimos.
  • Antes de la floración, corte los tallos aproximadamente a 2,5 centímetros del suelo. Puede cosechar una planta de menta dos o tres veces en una temporada de crecimiento.

¿QUÉ PLAGAS CONTROLA?

  • Áfidos 
  • Piojos
  • Miones
  • Pulgones
  • Hormigas 
  • Ratones (no les gusta el olor a menta)

Se recomienda extender la planta en las zonas donde mayormente se presencian los bichos.

RECETAS

Generalmente la menta es preferida en la gastronomía para recetas como postres, ensaladas de frutas, yogur o té.

  • Limonada de Menta

Foto: Argenti Lemon

Porciones: 6 - 8 personas

Ingredientes

1 taza de azúcar
2 tazas de hojas de menta fresca, con tallos
1 taza de jugo de limón fresco
1 taza de jugo de naranja fresco
1 taza de ginger ale

Preparación 

  1. En una cacerola pequeña, combine el azúcar con 3 tazas de agua. 
  2. Deje hervir el agua a fuego alto.
  3. Luego agregue la hojas y cocine a fuego lento durante 5 minutos. 
  4. Retire la sartén del fuego, cubra y deje reposar durante 1 hora. 
  5. Colar el líquido en una jarra grande, combine el líquido de la hierba con el jugo de limón, el jugo de naranja y el ginger ale. 
  6. Revuelva hasta que esté bien mezclado. 

 

  • Salsa de cilantro y menta

Foto: Alena Kogotkova

Porciones: ¾ de taza

Ingredientes

1/2 taza de yogurt natural
1 cebolla pequeña, cortada en cubitos
1 o 2 jalapeños, sin semillas y cortados en cubitos
1/2 taza de hojas de cilantro bien compactas
1/2 taza de hojas de menta bien compactas
Sal y pimienta recién molida

Preparación

  1. En una licuadora combine el yogur, la cebolla, el pimiento, el cilantro y la hierbabuena.
  2. Deje licuar cada 15 segundos durante 1 minuto hasta que los ingredientes estén finamente picados y la mezcla esté suave. 
  3. Añadir sal y pimienta al gusto.

 

Tip: Haga cubos de hielo con sabor congelando bandejas de té de menta fuerte, luego use los cubitos de hielo para sus bebidas.

Foto: Anna Shepulova