La mandarina, fruta de la felicidad y prosperidad
Las mandarinas son una fruta cítrica llenas de vitamina C, se pueden usar como un suplemento a base de hierbas para aumentar los beneficios para el cuerpo humano.
Cesto de mandarinas
 

La mandarina es una fruta cítrica de color naranja perteneciente a la familia Rutaceae del género Agrios; la contextura de esta especie es de firme a ligeramente suave, y tiene una piel de guijarros sin surcos profundos. Su cáscara es delgada, con poco mesocarpio blanco amargo. 

Esta fruta es probablemente originaria del sudeste asiático y se extendió hacia el oeste a lo largo de las rutas comerciales hasta el Mediterráneo. Se cultiva en regiones subtropicales, especialmente en el sur de Europa y el sur de los Estados Unidos; la temporada alta de esta fruta comienza en otoño hasta primavera. 

El árbol de mandarina es más pequeño, de ramas delgadas y con hojas perenne; sus flores fragantes son blancas de cinco pétalos y su fruta tiene una cáscara naranja suelta y de segmentos fáciles de separar. 

Existen diferentes variedades de árbol de mandarina, como el árbol de mandarina Sunburst, árbol de mandarina argelina o el árbol Honey Tangerine conocido también como Murcott, y cuando son cultivadas con semillas, tardan alrededor de 15 años para madurar, mientras que los árboles injertados solo demoran de 2 a 3 años. 


UN POCO DE HISTORIA


Foto: La 100

Se dice que Japón, China o el noreste de India son el país de origen de las mandarinas y la mayoría de otros cítricos. Viajaron al norte de África a través de la ruta comercial de la Ruta de la Seda y fueron enviados a otras partes del mundo a través del puerto marroquí de Tánger, donde obtuvieron el nombre de Mandarina.

El árbol de mandarina llegó por primera vez a los Estados Unidos a mediados del siglo XIX, cuando un diplomático italiano plantó los árboles en el jardín del consulado en Nueva Orleans. Desde ahí, el árbol frutal de mandarina fue llevado a Florida, donde se convirtió en un importante cultivo comercial de cítricos.

La leyenda china dice que regalar mandarinas significa que estás otorgando felicidad y prosperidad al receptor.


PROPIEDADES

La mandarina es una gran fuente de vitamina C, betacaroteno y ácido fólico y también contiene vitaminas B1, B2 y B3, así como potasio y magnesio. Son una excelente fuente de vitaminas A, así como de hierro, alcalina, potasio, fibra, gluten y flavonoides. 

Una porción de mandarina, es decir, 195 gramos aproximadamente, contiene:

  • 103 calorías
  • 1 % de grasa
  • 14 % de carbohidratos
  • 27 % de vitamina A
  • 87 % de vitamina C
  • 7 % de calcio
  • 2 % de hierro


BENEFICIOS


Foto: Salud 180
  • Los antioxidantes en las mandarinas ayudan a combatir los radicales libres responsables de la formación de enfermedades y el envejecimiento prematuro
  • Su fibra y gluten regularmente pueden ayudar a al sistema digestivo, reduciendo el estreñimiento y la hinchazón
  • Gracias a su alcalina, la mandarina es una fruta desintoxicante que puede ayudar a barrer el cuerpo de toxinas acumuladas y ácidos fuertes
  • Los flavonoides y los compuestos antioxidantes pueden ayudar a acelerar la circulación y mantener las arterias limpias y libres de placa dañina, manteniendo un corazón sano
  • Pueden ayudar a disuadir sentimientos negativos de estrés y ansiedad al producir neurotransmisores que ayudan a calmar los nervios y alientan un buen humor continuo, eliminando el estrés natural
  • El contenido bajo en calorías y alto contenido de fibra también pueden ayudar a perder peso
  • Debido a sus nutrientes, ayuda a mantener una piel y cabello saludables
  • El aceite esencial de mandarina tiene propiedades sedantes, y ayuda a reducir la hiperactividad en los sistemas circulatorio, digestivo, nervioso y excretor


OTROS BENEFICIOS

  • Los antioxidantes previenen la inflamación
  • Combate enfermedades de la piel y artritis
  • Ayuda a curar heridas y cortes menores
  • Absorbe el hierro de los alimentos
  • Restringe la absorción de colesterol
  • Mejora la división celular
  • Es un agente purificador o depurativo de la sangre
  • Ayuda a aliviar la fiebre, la ansiedad, la depresión y el insomnio
  • La vitamina A ayuda a hidratar el sebo en el cuero cabelludo


CONSEJOS EN LA COCINA

  • Pele una mandarina y agregue a una ensalada de frutas
  • Exprima una mandarina para usar el jugo en fideos y pastas
  • Puede utilizar la mandarina para hacer un cupcake de esta fruta cítrica
  • Utilice el jugo de mandarina en recetas de pollo o pescado 


RECETAS

  • Mermelada de mandarina

Fotos: Recetas

Ingredientes: 

3 libras de mandarinas
4 tazas de azúcar

Preparación: 

  1. Hierva las mandarinas con 6 tazas de agua a fuego alto
  2. Reduzca a fuego bajo y cocine hasta que las cáscaras estén suaves
  3. Agregue azúcar, aumente el fuego a medio-alto y revuelva hasta que el azúcar se disuelva
  4. Revuelva hasta que la mezcla esté espesa y se oscurezca ligeramente, de 40 a 45 minutos
  5. Vacíe la mermelada en un recipiente hermético, cubra y deje enfriar por completo
  • Sorbete de mandarina

Foto: davidlebovitz

Ingredientes: 

4 tazas de jugo de mandarina recién exprimido 
1 taza o 3/4 taza de azúcar 
2 cucharadas de azúcar de jarabe de maíz ligero 
Ralladura de una o dos mandarinas
2 cucharaditas de licor de naranja, como Cointreau o Grand Marnier (opcional)

Preparación:

  1. Mezcle 1 taza del jugo con el azúcar y jarabe de maíz, y caliente, revolviendo ocasionalmente hasta que el azúcar se disuelva por completo
  2. Retire del fuego y vierta la mezcla nuevamente en el jugo de mandarina
  3. Agregue la ralladura y el licor de naranja 
  4. Enfríe la mezcla completamente, al menos 8 horas o durante la noche
  5. Congele la mezcla de sorbete de mandarina en una máquina para hacer helados de acuerdo con las instrucciones del fabricante (si no tiene, refrigere en el congelador)
  • Mojito de mandarina

Foto: laylita

Ingredientes:

2 tazas de jugo de mandarina 
¼ taza de zumo de limón
1 taza de jugo de caña de azúcar o guarapo (½ taza de jarabe o azúcar simple)
8 oz de hojas de menta
1 ½ tazas de agua con gas o gaseosa tipo ginger ale
1 ½ tazas de ron (puede ser ron blanco)
Hielo
Rodajas de mandarina 
Hojas de menta para decorar
Azúcar para decorar

Preparación:

  1. Coloque en los vasos un poco de hielo, algunas hojas de menta y rodajas de mandarina
  2. Vierta el agua con gas o gaseosa
  3. Triture el resto de hojas de menta con el jugo de caña de azúcar
  4. Agregue el ron, el jugo de lima y el jugo de mandarina
  5. Mezcle bien y agregue azúcar o ron si es necesario
  6. Agregue nuevamente cubitos de hielo y algunas rodajas de mandarina