'Game over': Los casinos del sur de la Florida suspenden los juegos a causa del coronavirus

Este martes 17 de marzo, los casinos del sur de la Florida comenzaron a cerrar, después que las autoridades sanitarias locales y federales recomendaran cancelar las reuniones de personas con la intención de evitar la propagación del nuevo coronavirus.

Sin embargo, los casinos Seminole, Hard Rock y Seminole Coconut Creek, todos en el sur de la península, se mantienen abiertos con medidas de "distanciamiento social", dijo Gary Bitner, portavoz de la tribu Seminole, al diario Sun Sentinel.

En todos los casinos se han reprogramado los espectáculos y otros eventos que atraen multitudes. La gran mayoría de los locales están apagando sus máquinas tragamonedas y limitando el número de personas en los juegos de mesa para posibilitar la distancia social, explicó el propio Bitner.

Por su parte, Calder Casino y Palm Beach Kennel Club anunciaron este lunes que todas sus operaciones de juego serían suspendidas por al menos dos semanas.

"Si bien no se han reportado casos de COVID-19 aquí en Calder, creemos que esta difícil decisión protege los intereses de los miembros de nuestro equipo, a nuestros invitados así como a nuestra comunidad", aseguró Richard Sukhu, gerente de Calder.

De acuerdo con la portavoz de la compañía, Sarah Mears, los 520 empleados de Palm Beach Kennel Club recibirán un pago de hasta un mes durante el cierre, y no se prevé ningún despido.  

"Palm Beach Kennel Club está siguiendo de cerca las recomendaciones de expertos en salud y autoridades locales para reducir la propagación del virus", señaló en un correo electrónico la portavoz.

Mientras, el Gulfstream Park también canceló las competencias programadas en sus áreas. Sin embargo, las máquinas tragamonedas de su casino permanecen operativas.

Incluso este fin de semana, cuando ya se habían disparado las alarmas por la propagación del nuevo coronavirus en la Florida, cientos de jugadores llenaron el Seminole Hard Rock Hotel & Casino Hollywood, el Seminole Casino Coconut Creek, el Seminole Classic Casino, el Casino Dania Beach, el Big Easy Poker Room en Hallandale Beach, el Isle Casino Pompano Park y el Hialeah Park Racing & Casino.

El domingo por la noche, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos recomendaron cancelar en todo el país las reuniones de más de 50 personas durante los próximos dos meses. Un día después, funcionarios federales recomendaron a los estadounidenses evitar reuniones de más de diez personas.