Fumadores tienen peor pronóstico frente al coronavirus
Los fumadores tienen menor respuesta inmunológica frente a la COVID-19. Expertos en medicina respiratoria y cardiovascular explican que el consumo de tabaco y el uso del cigarrillo electrónico, deteriora los mecanismos de defensa de los pulmones
Fumador. Foto tomada de Cuídate Plus
 

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En un nuevo documento emitido por la Asociación Argentina de Medicina Respiratoria (AAMR), junto con otras asociaciones y sociedades científicas de Latinoamérica, se afirma que fumadores y usuarios de sustancias inhaladas, tendrían riesgos mayores en la pandemia por COVID-19.

Resulta que, pese a lo que dijeron científicos franceses a finales de abril basándose en las primeras apreciaciones sobre pacientes en el país europeo, fumar resulta dañino para enfrentar el coronavirus.

“El humo del tabaco deteriora varios componentes de los mecanismos de defensa del aparato respiratorio", afirmó la doctora María Inés Medin (MN 76158), coordinadora de la Sección Tabaquismo y Epidemiologia de la Asociación Argentina de Medicina Respiratoria.

En declaraciones a Infobae, explicó que el humo genera "alteraciones que favorecen la aparición de infecciones respiratorias bacterianas o virales y podrían explicar por qué las personas que fuman presentan no sólo una mayor incidencia sino manifestaciones más graves de infecciones respiratorias, como influenza, neumonías y tuberculosis, convirtiéndose en importantes causas de enfermedad y muerte en este grupo poblacional".

Medin subraya que ya en el brote de MERS–Cov (Síndrome Coronavirus Respiratorio del Mediano Oriente) del 2012, se identificó al consumo de tabaco como un factor vinculante a la hora de padecer la infección.

“Entonces es probable que los fumadores tengan una mayor susceptibilidad a infectarse también por SARS-Cov-2, o de padecer la enfermedad COVID-19 con mayor severidad. Por otra parte, el uso de sistemas electrónicos de administración de nicotina (conocidos como cigarrillos electrónicos, e-cigs o vapeadores), exponen a los usuarios a partículas y a tóxicos, que generan alteraciones en los mecanismos de defensa respiratoria similares a las producidas por el tabaco combustible. Los mismos efectos se ven potenciados por productos de tabaco calentado, la exposición “pasiva” al humo del tabaco, la contaminación atmosférica y de interiores por combustibles sólidos (humo de leña), entre otros”, precisó.

La experta destacó además, que el acto de fumar o “vapear” -que involucra el acto de llevar repetitivamente los dedos a la boca- aumenta la posibilidad de transmisión del virus. A su vez, con este mismo acto se pueden contaminar los cigarrillos, dispositivos electrónicos, pipas de agua (también llamadas “hookah” o narguiles) o cigarrillos de marihuana aumentando la probabilidad de contagio, según reportó Infobae.

Pronóstico para fumadores

En el reporte “Características clínicas de la enfermedad por coronavirus 2019 en China”, se evaluaron la severidad de los síntomas y una variable de resultado compuesta (ingreso a Unidad de Cuidados Intensivos (UCI), necesidad de ventilación mecánica o muerte) en un total de 1099 pacientes con COVID-19. En el estudio la condición de ser un fumador actual se asoció con síntomas severos y mostró resultados estadísticamente significativos (16.9% vs 11,8%) y con peor desenlace (25,8% vs 11,8%).

La Organización Mundial de la Salud (OMS) afirma que el consumo de tabaco aumenta drásticamente el riesgo de muchos problemas de salud graves, incluidos problemas respiratorios (como cáncer de pulmón, tuberculosis y Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica - EPOC) y enfermedades cardiovasculares. Si bien esto significa que siempre es la mejor decisión individual de dejar de fumar: la cesación tabáquica puede ser especialmente importante para prevenir la infección por SARS-Cov-2 o evitar complicaciones de COVID-19.

El peligro de Vapear

El doctor Francisco Toscano Quilon, médico cardiólogo (MN 95.358) y miembro de la Fundación Cardiológica Argentina (FCA), explicó a Infobae que “el aerosol generado por los cigarrillos electrónicos o vapeadores produce irritación de las vías aéreas superiores y del tejido pulmonar (llamado alveolo). Esto activa toda una línea de respuestas de tipo defensiva en el organismo que en la mayoría de los casos termina empeorando la salud”.

Y agregó: “Está absolutamente demostrado que fumar y/o vapear favorece la aparición y la gravedad de la Neumonía por COVID-19. Esto estaría determinado porque el tabaquismo favorece la expresión pulmonar de ciertos receptores que favorecen la unión del virus cuando entra en contacto con el tejido pulmonar”.

Recomendaciones de la Asociación Argentina de Medicina Respiratoria publicado por Infobae:

  • 1. Advertir a la población en general sobre el mayor riesgo de infectarse con SARS-Cov-19 si fuman y /o vapean en tiempos de pandemia
  • 2. Advertir a las personas fumadoras que tienen un mayor riesgo, no sólo de contraer COVID-19 sino de tener un peor pronóstico en caso de poseer la enfermedad.
  • 3. Enfatizar la importancia de dejar de fumar y promover, en la medida de lo posible, el uso de los recursos disponibles para asistir y acompañar a los fumadores en ese objetivo.
  • 4. Desalentar fuertemente el uso de pipas de agua, el uso de sistemas electrónicos de administración de nicotina (cigarrillos electrónicos o vapeadores) y otros productos de tabaco calentados ya que pueden actuar como fuentes para diseminar la infección, además del daño que ocasiona su uso. 
  • 5. Enfatizar, la importancia de mantener todos los ambientes, públicos y privados, 100% libres de humo de tabaco respetando la decisión del que elige no fumar.

Ya sea a través de la nicotina o en forma de vapeador, el cigarrillo hoy es una seria amenaza frente a la pandemia por COVID-19, admite la OMS y una gran cantidad de instituciones públicas y privadas, respaldadas por varios estudios científicos.