La nicotina podría prevenir el coronavirus
Un estudio en Francia comprobó que el 80% de los contagiados no fumaban. Ahora los científicos quieren comprobar si esa hipótesis es correcta
La nicotina podría prevenir el coronavirus

Científicos franceses intenta comprobar si la nicotina tiene efectos preventivos en el coronavirus tras constatar que la mayoría de los afectados por la enfermedad eran no fumadores.

El nuevo estudio, en el que se ha interesado el Ministerio de Sanidad, se llevará a cabo en el hospital de la Pitié Salpétrière de la mano de su equipo de medicina interna y del neuorobiólogo Jean-Pierre Changeux, miembro de la Academia francesa de las Ciencias, según publica este miércoles esa institución.

Su pesquisa parte de una investigación previa en ese mismo hospital, que, tras detectar una baja proporción de fumadores entre los contagiados, analizó a 480 pacientes con coronavirus.

“Encontramos que sólo hay un 5% de fumadores, lo que es muy bajo. En resumen, tenemos un 80% menos de fumadores en los pacientes con Covid que en la población general del mismo sexo y edad”, indicó hoy en la emisora France Inter el internista Zahir Amoura, uno de los responsables del estudio.

Changeux, especialista en receptores nicotínicos, plantea la posibilidad de que la nicotina podría frenar el avance del virus al evitar que penetre en las células, lo que podía explicar el bajo número de fumadores entre los pacientes del coronavirus.

Hasta ahora las hipótesis se basan en meras observaciones, a las que se suma la inquietud por los posibles resultados de esta sustancia, altamente adictiva.


Para verificarlas, su ensayo clínico distribuirá próximamente parches de nicotina con dosis diferentes a personal sanitario de manera preventiva, a pacientes hospitalizados para ver si los síntomas disminuyen, y a pacientes en cuidados intensivos para ver si la inflamación se reduce.

El ministro francés de Sanidad, Olivier Véran, señaló el miércoles 22 de abril en el Senado que se trata de un estudio “interesante”, pero pidió precaución. “Cuidado, eso no quiere decir que el tabaco protege. El tabaco mata y causa más de 70 mil muertos al año”.

“Pero significa que hay una pista junto a otras pistas de investigación clínica, que busca entender por qué en el mecanismo bioquímico la nicotina podría ser un marcador de resistencia frente a esta epidemia”, dijo Véran.

Insistió en pedir a los ciudadanos que no se automediquen ni consuman nicotina y aclaró que en los estudios contra el coronavirus no cierran ninguna puerta, “ni siquiera esta, máxime cuando está dirigida por equipos de gran solvencia”.