Científicos de Harvard sugieren que distanciamiento social debe durar hasta 2022

Un estudio de la prestigiosa Universidad de Harvard afirma que no bastará con el periodo de aislamiento social indicado en muchos países del mundo para detener la transmisión del coronavirus
Ilustración que muestra a dos personas con mascarillas y apartadas
 

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Científicos de la Universidad de Harvard en Estados Unidos realizaron una simulación computarizada de la pandemia que indica que un confinamiento único no detendrá al nuevo coronavirus.

El estudio arrojó que será necesario exigir períodos repetidos de distanciamiento social hasta el 2022, con el objetivo de evitar que colapsen los hospitales y el sistema sanitario.

La simulación realizada cuando números de casos de COVID-19 en Estados Unidos llegó a los 600 mil contagios y más de 26 mil muertes, se publicó en un artículo en la revista Science, donde se detalla en qué consiste el estudio computarizado y afirma que el virus “se volverá estacional, como los coronavirus estrechamente relacionados que causan el resfriado común, con tasas de transmisión más altas en los meses más fríos”.

Los autores explican que sus proyecciones se realizaron “teniendo en cuenta todo tipo de variables y que es poco probable que en un periodo corto de tiempo la vida, tal y como la conocíamos, retorne a como era antes del virus”.

Stephen Kissler, investigador principal, sostuvo en un intercambio con periodistas este martes que “es probable que las medidas de distanciamiento social por única vez sean insuficientes para mantener la incidencia del SARS-CoV-2 dentro de los límites de la capacidad de atención crítica en Estados Unidos”.

“Parece ser necesario en ausencia de otro tipo de tratamientos los períodos intermitentes de distanciamiento social”, concluyó.
Los científicos alegaron que será imprescindible realizar pruebas virales generalizadas para determinar cuándo se han cruzado los umbrales para reactivar el distanciamiento, considerando además, que “aún se desconoce el nivel de inmunidad adquirido por una infección previa y cuánto tiempo dura”.

“Una serie de factores determinará el rumbo que el virus tome en los próximos años: si los contagios bajan durante el verano y resurgen durante el invierno, si las personas que son infectados tienen algún tipo de inmunidad y cuánto duraría esta o si las personas obtienen inmunidad por haberse infectado con otros coronavirus que causan resfriados comunes”, aristas necesarias a evaluar para determinar las próximas medidas.

El modelo de estudio realizado en Harvard sugiere que un esfuerzo único de distanciamiento social como el que se realiza actualmente en EE.UU. y muchos países no detendrá la transmisión del virus. Sin embargo, “si se desarrollan tratamientos que puedan evitar que los pacientes desarrollen una enfermedad grave o si se crea una vacuna, las restricciones de movimiento podrían relajarse”.

 

El epidemiólogo Marc Lipsitch, otro de los autores del estudio, apuntó: “creo que las intervenciones de distanciamiento de algún tipo tendrán que continuar, con un poco de alivio y junto con otras intervenciones”.

Otros de los criterios de los especialistas están relacionados con la importancia de aumentar la capacidad de camas en las unidades de cuidados intensivos y conseguir la inmunidad de un gran número de personas, con el propósito de detener la propagación del nuevo virus.

No obstante, el equipo aseguró que era “muy poco probable que la inmunidad fuera lo suficientemente fuerte y dure lo suficiente como para que el COVID-19 se extinga después de la ola inicial, como fue el caso del brote de SARS de 2002-2003”.

Mark Woolhouse, un epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Universidad de Edimburgo, declaró que “este es un estudio excelente”, aunque remarcó que “es importante reconocer que es un modelo; es consistente con los datos actuales, pero no obstante se basa en una serie de suposiciones, por ejemplo sobre la inmunidad adquirida, que aún no se han confirmado”.