Un petrolero abandonado en el Mar Rojo podría causar un desastre natural
La ONU advierte que podría causar un desastre natural peor que el del Exxon Valdez en 1989
El FSO Safer está repleto de petróleo

Un petrolero abandonado en la costa de Yemen con más de un millón de barriles de petróleo está en riesgo de romperse o explotar, lo que podría causar daños ambientales masivos a la vida marina del Mar Rojo.

Los documentos internos obtenidos por The Associated Press muestran que el agua de mar ha entrado en el compartimento del motor del buque, que no se ha mantenido durante más de cinco años, causando daños a las tuberías y aumentando el riesgo de hundimiento. Los expertos dicen que las reparaciones ya no son posibles porque el daño en la nave es irreversible.

Durante años, la ONU ha estado tratando de enviar inspectores para evaluar los daños a bordo del buque conocido como FSO Safer. Pero un diplomático europeo, un funcionario del Gobierno yemení y el dueño de la compañía del petrolero dijeron que los rebeldes hutíes se han resistido. 

El dinero también es un problema, dijo el diplomático, y agregó que los hutíes inicialmente exigían mil millones de dólares a cambio del petróleo almacenado en el buque tanque. Sin embargo, algunos expertos critican tanto a los hutíes como a las Naciones Unidas por no comprender completamente la magnitud de la crisis con el barco abandonado.

Mohammed Ali al Houthi, el líder rebelde huti, culpó a Estados Unidos y a los sauditas por no permitir que los rebeldes vendan el petróleo, y dijo en una publicación de Twitter del 18 de junio que cualquier “consecuencia desastrosa... Dios no lo quiera”, será responsabilidad de estos dos países.

Los rebeldes hutíes tienen el control de los puertos occidentales del Mar Rojo, incluido Ras Issa, a 6 kilómetros (3,7 millas) de donde el buque tanque FSO Safer ha estado amarrado desde la década de 1980. Están en guerra con el Gobierno internacionalmente reconocido en el exilio, que está respaldado por una coalición liderada por Arabia Saudita y Estados Unidos.

El petrolero flotante es un buque de fabricación japonesa construido en la década de 1970 y vendido al gobierno yemení en la década de 1980 para la exportación de hasta tres millones de barriles bombeados de los campos petroleros en Marib, una provincia en el este de Yemen. El barco tiene 360 metros (1181 pies) de largo, con 34 tanques de almacenamiento.

Un alto funcionario de la compañía estatal a cargo del buque dijo que, debido a la reducción del presupuesto, la compañía ya no podía permitirse comprar un combustible especial necesario para hacer funcionar las calderas en el barco. Las calderas son necesarias para alimentar generadores que, entre otras cosas, mantienen un gas inerte que evita el flujo de explosiones

“Después de la parada de las calderas, la gran mayoría de los equipos y las máquinas se detuvieron porque todos dependen de la potencia del vapor”, dijo el funcionario de la compañía. Eso incluye las máquinas que alimentan el sistema de ventilación que reduce la humedad y evita la corrosión.

Desde 2015, el mantenimiento anual del barco se detuvo por completo y la mayoría de los miembros de la tripulación, a excepción de diez personas, fueron retirados después de que la coalición liderada por Arabia Saudita impuso un embargo por tierra, mar y aire antes de emprender una extensa campaña aérea para desalojar a los rebeldes hutíes de las áreas que tomaron, incluida la capital, Sanaa.

La ONU ha advertido repetidamente que los retrasos en la adopción de medidas para hacer el FSO más seguro podrían conducir a un desastre ambiental provocado por el hombre en el Mar Rojo, cuatro veces mayor que el derrame de petróleo de Exxon Valdez en 1989.