Coronavirus podría sobrevivir hasta 17 días en superficies, según CDC
Así sucedió con el virus esparcido en las superficies del crucero Diamond Princess
Crucero Diamond Princess. Foto: Getty Images
 

El coronavirus sobrevivió hasta 17 días a bordo del crucero Diamond Princess, mucho más tiempo en las superficies de lo que han demostrado investigaciones anteriores, según los nuevos datos publicados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

La investigación examinó los esfuerzos de los gobiernos de Estados Unidos y Japón para contener los brotes de COVID-19 en el barco Diamond Princess, en Japón, y el barco Grand Princess en California (Estados Unidos). Los pasajeros y la tripulación de ambos cruceros fueron puestos en cuarentena a bordo después de que los huéspedes anteriores, que no tenían ningún síntoma mientras navegaban en cada uno de los barcos, dieron positivo por COVID-19 luego de aterrizar en tierra.

El virus “se identificó en una variedad de superficies en las cabinas de pasajeros infectados sintomáticos y asintomáticos hasta 17 días después de que las habitaciones fueran desocupadas en el Diamond Princess, pero antes de que se llevaran a cabo los procedimientos de desinfección”, escribieron los investigadores citados por CNBC, agregando que el hallazgo no necesariamente significa que el virus se propaga por superficie.

“El COVID-19 en cruceros plantea un riesgo de propagación rápida de la enfermedad, causando brotes en una población vulnerable, y se requieren esfuerzos agresivos para contener la propagación”, escribieron los CDC, reiterando su orientación a las poblaciones vulnerables para evitar cruceros durante la pandemia.

Investigadores de los Institutos Nacionales de Salud, CDC, UCLA y la Universidad de Princeton descubrieron previamente que el coronavirus puede durar hasta tres días en plástico y acero inoxidable. Ese estudio también encontró que la cantidad de virus que queda en esas superficies disminuyó con el tiempo.

El nuevo estudio se propuso determinar cómo “se produjo la transmisión a través de múltiples viajes de varios barcos”. Señalaron que, a partir del 17 de marzo, hubo al menos 25 viajes de cruceros con casos confirmados de COVID-19 que se detectaron durante o después de que finalizó el crucero.

Casi la mitad, 46.5%, de las infecciones a bordo del Diamond Princess eran asintomáticas cuando fueron evaluadas, lo que explica en parte la “alta tasa de ataque” del virus entre los pasajeros y la tripulación.

El Diamond Princess y sus 3,700 pasajeros y tripulantes fueron puestos en cuarentena en un puerto japonés el 4 de febrero luego de que un pasajero anterior fue diagnosticado con COVID-19 a su regreso a Hong Kong. El barco se convirtió rápidamente en lo que en ese momento era el grupo más grande de casos confirmados de COVID-19 fuera de China con más de 800 pasajeros y tripulantes que finalmente se infectaron.

Nueve personas murieron después de desembarcar del barco. El gobierno japonés y otras naciones eventualmente evacuaron a sus ciudadanos. Los investigadores encontraron que 712 de 3,711 personas en la Princesa Diamante, o el 19.2% estaban infectadas por COVID-19.

El otro barco incluido en el estudio, el Grand Princess, se vio obligado a atracar en la costa de California después de que dos pacientes que habían desembarcado en esa ciudad dieron positivo. Un total de 78 casos fueron finalmente atados al barco a través de dos viajes separados. Después de varios días, los funcionarios de California llevaron el barco al puerto de Oakland, donde desembarcaron los pasajeros y fueron transportados a las instalaciones federales de cuarentena.

Entre ambos cruceros se registraron más de 800 casos totales de COVID-19, incluidas 10 muertes.