Prohíben la entrada a EEUU al vicepresidente de Meliá

El presidente de la compañía hotelera ha recibido una carta de las autoridades norteamericanas en la que se le comunica la imposibilidad de pisar territorio norteamericano
Gabriel Escarrer, vicepresidente de Meliá
 

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Gabriel Escarrer, consejero delegado y vicepresidente de Meliá International Hotels, tiene prohibida la entrada en Estados Unidos. El presidente de la compañía hotelera ha recibido una carta de las autoridades norteamericanas en la que se le comunica la imposibilidad de pisar territorio norteamericano según las previsiones de la Ley Helms-Burton, informaron hoy la agencia Europa Press y varios medios españoles.

La empresa ha confirmado que su vicepresidente ejecutivo y consejero delegado recibió el pasado 11 de octubre una notificación del Departamento de Estado de Estados Unidos en la que, en aplicación del Título IV del 'Liberty Act' -Ley Helms Burton-, y si no aceptaban una serie de condiciones en su actividad sobre la República de Cuba, se le prohibiría el acceso al país, tanto a él como a su familia.

Según consta en la ley, esta prohibición es extensible a los familiares más cercanos, como el cónyuge o los hijos menores de edad. Según medios españoles, Estados Unidos daba 45 días a Escarrer para renunciar a sus cargos en la compañía y a su posición accionarial (la familia tiene más del 50% de las acciones) o para negociar con los cubanos que afirman ser los propietarios del hotel y evitar así entrar en la 'lista negra'.

Estas condiciones "impuestas por el Gobierno estadounidense no resultan asumibles por la compañía", asegura Meliá, y alega que su cumplimiento es contrario a la normativa europea -conocida como Estatuto de Bloqueo- que considera que "la Ley Helms Burton infringe los más elementales principios de Derecho internacional".

Siguiendo esta normativa comunitaria, Meliá ha trasladado a las instituciones españoles y autoridades comunitarias la resolución de esta cuestión, "confiando que su dedicación, diligencia y estrecha colaboración acabarán dando una satisfactoria solución".

La compañía señala que la Administración estadounidense vinculaba esta notificación a la actividad que determinadas empresas filiales de Meliá mantienen con entidades públicas cubanas.

En concreto, se refiere a la gestión de dos hoteles en la región de Holguín, que estarían ubicados, "a entender" de dicha Administración", en una parcela de una propiedad expropiada a la familia Sánchez Hill a finales de los años 50.

Esta familia ya interpuso en España una demanda contra Meliá por estos hechos, aunque fue desestimada por los tribunales en primera instancia.

La Ley Helms-Burton, aprobada en 1996, dio a los estadounidenses el derecho a demandar a empresas de todo el mundo que se lucren con los bienes confiscados por las autoridades 'castristas', pero todos los Gobiernos norteamericanos habían dejado sin efecto esta cláusula hasta que se activó el pasado 2 de mayo.

No obstante, la hotelera ha reiterado su "respeto y confianza en la implicación e impulso" hacia una solución "positiva" por parte de las autoridades españolas y comunitarias, así como en los tribunales. Además, ha insistido en la "lealtad, legalidad y responsabilidad" con la que sus filiales "han desempeñado siempre su gestión empresarial en Cuba".

Por tanto, ha manifestado que espera que la controversia producida por la activación de la Ley Helms Burton sea "resuelta de manera favorable" a los intereses del grupo".

Cuba es un mercado clave para el grupo. En sus últimas cuentas publicadas hasta septiembre de 2019, Meliá cuenta con 35 hoteles --14.371 habitaciones-- en Cuba y otras cuatro aperturas previstas para este año, su mayor apuesta después de España, donde hay 143 alojamientos operando bajo su marca.

En sus previsiones, la hotelera de los Escarrer ya incluye un impacto en su RevPAR --ingreso por habitación disponible-- "de un dígito medio", es decir, un descenso de alrededor del 10%, ante la decisión del buscador Trivago de retirar algunos hoteles en Cuba de sus canales de venta por la polémica ley.