Alcalde Francis Suárez quiere convertir Miami en el nuevo Silicon Valley

La estrategia del gobierno local intenta atraer a empresas de San Francisco y Nueva York, que convertirían a la ciudad en un polo de desarrollo tecnológico sin igual
Silicon Valley
 

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El alcalde de Miami, Francis Suárez, ha visto el futuro de la ciudad y se parece a Silicon Valley. Si Miami aprovecha al máximo los activos que lo han puesto en disputa para conseguir las empresas tecnológicas que están huyendo de ciudades caras como San Francisco y Nueva York, la visión de Suárez podría convertirse en realidad.

La ciudad ya se encamina en esa dirección sin el centro tecnológico que se imagina. Allapattah, Little Haiti, Wynwood están en el camino de la gentrificación. El desplazamiento es real, al igual que los trabajos mal pagados, el transporte aún inadecuado y demasiados funcionarios electos prefieren ver condominios de lujo donde se encontraban viviendas humildes pero sólidas.

Atraer la tecnología será un cambio beneficioso en el Gran Miami, al traer los tipos de trabajos altamente calificados en los que los estudiantes locales inteligentes pueden graduarse.

Esa estrategia puede frenar la fuga de cerebros. Pero un Silicon Valley cerca del caribe (Apple, Facebook y Google se encuentran entre los nombres más familiares) tiene sus desventajas. Y si Miami va a ser la ciudad que funciona para todos, como le gusta decir a sus impulsores, los posibles aspectos negativos no pueden pasarse por alto en el celo por transformar el panorama profesional de la ciudad.

Por eso hay dos palabras a las que Suárez debe prestar atención: Informe ALICE. Eso significa Asset Limited, Income Restrained, Employed, la amplia encuesta de United Way, que analiza los hogares con ingresos por encima del nivel de pobreza federal, pero por debajo del costo de vida básico.

Las estadísticas son aleccionadoras: 250 000 hogares en el Gran Miami ganan menos de $35 000. Vale la pena preguntarse cómo la industria tecnológica mejorará sus vidas.

“Silicon Valley” y “Miami” se han emparejado con entusiasmo durante años. Pero había demasiados eslabones faltantes (capital de riesgo, por ejemplo) para que la idea ganara terreno. Sin embargo, todo ha cambiado gracias en gran parte a la Fundación James L. y John S. Knight, y al empresario Manny Medina, que invirtieron en sus propias visiones de un Miami con tecnología fuerte.

La última conversación comenzó con un tweet el 4 de diciembre de @zebulgar: “ok chicos, escúchenme, ¿y si mudamos Silicon Valley a Miami?” Luego la respuesta del alcalde: “¿Cómo puedo ayudar?”

“El tuit obtuvo 2,3 millones de impresiones”, dijo Suárez al Consejo Editorial del Nuevo Herald esta semana.

“La gente está empezando a ver a Miami de manera diferente. Hay una masa crítica de emprendedores tecnológicos aquí que pueden experimentar lo que están experimentando en Nueva York y San Francisco”.

Desde el 4 de diciembre, Suárez ha realizado sesiones virtuales de escucha para la comunidad tecnológica. Él está armando un grupo asesor, buscando incentivos para atraer a la industria y, lo que es más importante, asegurándose de que estas empresas, por todos los activos que traerán, realmente den a esta comunidad y no solo tomen.

Pero asegurarse de que la industria tecnológica que encuentra a Miami tan atractiva también sea parte de la solución a sus grandes disparidades en materia de vivienda, ingresos, empleo y equidad racial debe integrarse en el proceso de darle un nuevo hogar.