¿En qué consiste la charada cubana?

Junto con la calle Zanja y la corneta china, la charada cubana (base del juego de azar conocido como "la bolita") es uno de los rasgos que ha dejado en la cultura de la isla la herencia china.

La emigración china hacia Cuba comenzó en 1847 cuando muchos trabajadores de origen cantonés, llamados culíes, fueron llevados bajo contrato hacia los campos de caña de azúcar. Además de su fuerza de trabajo, los inmigrantes llevaron consigo el budismo como su filosofía de la vida.

Cientos de miles de ellos partieron desde Hong Kong, Macao y Taiwán, durante las décadas siguientes para reemplazar o trabajar junto a los esclavos africanos en las plantaciones agrícolas. A pesar de que la mayoría de ellos deseaba la repatriación después de terminar sus contratos de ocho años o lograr su independencia personal de otra manera, algunos se establecieron de forma permanente en Cuba.

Según el historiador Julio Le Riverend, entre los años 1847 y 1874 llegaron a La Habana alrededor de 150 000 chinos culíes, casi todos hombres.

Otros 5.000 inmigrantes chinos procedentes de los Estados Unidos, llegaron también a la isla durante el siglo XIX, para escapar de la discriminación del momento. Otra pequeña ola arribó durante el siglo XX, huyendo del caos político en la China continental.​ En la década de 1920, ya habían llegado 30.000 chinos, todos hombres, En 1980, había en la isla 4.000 chinos "puros", reduciéndose a tan solo 300 hacia 2002.​

Entre los rasgos que esta inmigración dejó en la cultura cubana está este juego de azar, cuya primera versión fue la llamada charada china o chiffá: juego basado en un acertijo, donde se trata de adivinar una frase a partir de referencias oníricas, y un código numérico que primero tuvo 36 números (o bichos) y luego se extendió a cien.

Los sueños se relacionan con los números de la charada y éstos sirven de cábala luego para jugar a una especie de lotería popular conocida como la “bolita”.

Es un tipo de juego popular que reúne aspectos fundamentales de la vida —los sueños y el destino— y que también se convierte en un lenguaje secreto, literalmente cifrado, que sirve para la comunicación entre conspiradores --algo que aprovechó el escritor cubano Severo Sarduy (ferviente defensor de la herencia china en la cultura cubana) en varias de sus novelas.

Varios de estos vocablos de este código popular asociados a un número han sido incorporados al habla marginal habanera para designar sobre todo el billete de valor correspondiente o el significado extensivo de superioridad que posee el número uno, el cual a su vez corresponde a caballo, animal cargado de connotaciones positivas en la cultura china.

El chino de la charada
El llamado "chino de la charada", la figura que muestra en su cuerpo las combinaciones de imágenes y números.

En la actualidad, una de las noticia más esperadas en Cuba cada día en la isla son tres números de la bolita, el primero llamado “fijo”, los otros dos “corridos”, cuyas combinaciones pueden significar un premio monetario en una lotería, más o menos secreta, que lleva años funcionando en la isla.

El sorteo viene de Miami, se visualiza dos veces al día por Telemundo, a las 2 PM y a las 8 PM, divulgándose de inmediato a viva voz  por las calles. La numeración ganadora suele preguntarse, evitando a los soplones, pidiendo al informante un número telefónico.

El código numérico de la “bolita” deriva de la charada china, ampliada hasta los 100 números, con premios de 75 pesos por cada (1) invertido, además de 800 por (1) si aparece la quimera de una relación antes marcada entre al menos dos cifras pagadas.

A veces hay un cobrador y un pagador, que visitan a los apostadores para recoger las apuestas o entregar los premios en metálico.

Estas son las equivalencias simbólicas utilizadas en la charada o bolita cubana:


1. Caballo, Sol, Tintero, Camello y Pescado chico
2. Mariposa, Hombre, Cafetera y Caracol
3. Marinero, Luna, Taza, Ciempiés y Muerto
4. Gato, Soldado, Llave, Vela, Militar, y Pavo Real
5. Monja, Mar, Candado, Periódico, Fruta y Lombriz
6. Jicotea, Carta, Reverbero, Botella, y Luna
7. Caracol, Sueño, Heces Fecales, Medias, Caballero y Cochino
8. Muerto, León, Calabaza, Mesa, y Tigre
9. Elefante, Entierro, Lira, Cubo, Esqueleto y Buey
10. Pescado Grande, Paseo, Malla, Cazuela, Dinero y Lancha
11. Gallo, Lluvia, Fósforo, Taller, Fabrica y Caballo
12. Mujer Santa, Viaje, Toallas, Cometa, Dama y Perro Grande
13. Pavo Real, Niño, Anafe, Souteneur, y Elefante
14. Gato Tigre, Matrimonio, Arreste, Sartén y Cementerio
15. Perro, Visita, Cuchara, Gallo y Ratón
16. Toro, Plancha, Vestido, Incendio pequeño, Funerales y Avispa
17. Luna, Mujer buena, Hule, Camisón, Armas y Fumar opio
18. Pescado Chiquito, Iglesia, Sirena, Palma, Pescado y Gato amarillo
19. Lombriz, Campesino, Tropa, Mesa Grande, Armadura y Jutía
20. Gato Fino, Cañón, Camiseta, Orinal, Libro y Mujer
21. Maja, Reloj de bolsillo, Chaleco, Cotorra, Cigarro y Gallo
22. Sapo, Estrella, Lirio, Chimenea, Sol, Jicotea
23. Vapor, Submarino, Monte, Escalera, Barco y Aguila
24. Paloma, Musica, Carpintero, Cocina y Pescado Grande
25. Pierdra Fina, Casa, Sol, Monja, Rana
26. Anguila, Calle, Medico, Brillante, y Nube de Oro
27. Avispa, Campana, Cuchara Grande, Canario, Baúl y Mono
28. Chivo, Bandera, Político, Uvas, y Perro Chico
29. Ratón, Nube, Venado y Águila
30. Camarón, Arco Iris, Almanaque, Buey, Cangrejo y Chivo
31. Venado, Escuela, Zapatos y Pato
32. Cochino, Enemigo, Mulo, Demonio y Maja
33. Tiñosa, Baraja, Santa, Jesucristo, Bofetón y Camarón
34. Mono, Familia, Negro, Capataz y Paloma
35. Araña, Novia, Bombillos, Mosquito y Mariposa
36. Cachimba, Teatro, Bodega, Opio, Coloso y Pajarito
37. Gallina Prieta, Gitana, Hormiga, Carretera y Piedra Fina
38. Dinero, Macao, Carro, Goleta, Guantes y Barril
39. Conejo, Culebra, Rayo, Baile y Tintorero
40. Cura, Sangre, Bombero, Muchacho Maldita, Cantina y Estatua
41. Lagartija, Prisión, Pato Chico, Jubo, Capuchino y Clarín
42. Pato, País Lejano, Carnero, España, Abismo y Liga
43. Alacrán, Amigo, Vaca, Puerta, Presidiario y Jorobado
44. Año del Cuero, Infierno, Año Malo, Temporal, Tormenta y Plancha
45. Tiburón, Presidente, Traje, Tranvía, Escuela y Estrella
46. Guagua, Humo, Hambre, Hurón, Baile y Chino
47. Pájaro, Mala Noticia, Mucha Sangre, Escolta, Gallo y Rosa
48. Cucaracha, Abanico, Barbería y Cubo
49. Borracho, Riqueza, Figurín, Percha, Tesoro y Fantasma
50. Policía, Alegría, Florero, Alcalde, Pícaro y Árbol
51. Soldado, Sed, Oro, Sereno, Anteojos y Presillas
52. Bicicleta, Coche, Borracho, Abogado, Rina y Libreta
53. Luz Eléctrica, Prenda, Tragedia, Diamante, Beso y Alguacil
54. Flores, Gallina, Blanca, Sueño, Timbre, Cañón y Rosas
55. Canjegro, Baile, Iglesia Grande, Los Isleños, Caerse y Sellos
56. Reina Escorpión, Pato Grande, Merengue, Piedra y Cara
57. Cama, Ángeles, Telegrama y Puerta
58. Adulterio, Retrato, Cuchillo, Cangrejo, Ferretero y Batea
59. Loco, Fonografo, Langosta, Anillo y Arannna Grande
60. Sol Oscuro, Payaso, Cómico, Tempestad y Avecillas
61. Cañonazo, Piedra Grande, Revolver, Boticario, Pintor y Saco
62. Matrimonio, Nieve, Lámpara, Visión, Academia y Carretilla
63. Asesino, Cuernos, Espada, Bandidos, Caracol y Escalera
64. Muerto grande, Tiro de Rifle, Maromero, Relajo, Vahos y Fiera
65. Cárcel, Comida, Bruja, Ventana y Trueno
66. Divorcio, Tarros, Mascara, Estrella, Mudada y Carnaval
67. Puñalada, Reloj, Autoridad, Fonda, aborto y Zapato
68. Cementerio Grande, Globo, Cuchillo Grande, Templo, Bolos y Dinero
69. Pozo, Fiera, Loma, Vagos y Polvorín
70. Teléfono, Coco, Tiro, Barril, Arco Iris y Bala
71. Rió, Sombrero, Perro Mediano, Pantera y Fusil
72. Ferrocarril, Buey Viejo, Serrucho, Collar, Cetro y Relámpago
73. Parque, Navaja, Manzanas, Maleta, Ajedrez y Cigarrillo
74. Papalote, Coronel, Serpiente, Cólera y Tarima
75. Cine, Corbata, Viento, Guitarra, Flores y Quiosco
76. Bailarina, Humo en Cantidad, Caja de Hierro, Violín, Iluminaciones y Represa
77. Banderas, Guerra, Colegio, Billetes de Banco y Ánfora
78. Obispo, Tigre, Sarcófago, Rey, Apetito y Lunares
79. Coche, Lagarto, Abogado, Tren de Carga o de Viajeros y Dulces
80. Medico, Buena Noticia, Luna Llena, Paraguas, Barba y Trompo
81. Teatro, Barco, Navaja Grande, Ingeniero, Cuerda y Actriz
82. Madre, León, Batea, Pleito, Estrella y Muelle
83. Tragedia, Procesión, Limosnero, Bastón y Madera
84. Ciego, Sastre, Bohío, Banquero, Cofre y Marcha Atrás
85. Reloj, Madrid, Águila, Espejo y Guano
86. Convento, Marino, Ardilla, Tijera, Desnudar y Palma
87. Nueva Cork, Baúl, Paloma, Fuego y Plátanos
88. Espejuelos, Gusano, Vaso, Hojas y Aduanero
89. Lotería, Agua, Mona Vieja, Cometa, Melón y Tesorero
90. Viejo, Espejo Grande, Caramelo, Temporal, Asesino
91. Tranvía, Pájaro Negro, Limosnero, Alpargatas, Bolsas y Bolchevique
92. Globo muy Alto, Suicido, Cuba, Anarquista, Gato y León Grande
93. Revolución, Sortija de Valor, General, Andarín, Joyas y Libertad
94. Machete, Mariposa Grande, Leontina Perfume, Habana y Flores
95. Guerra, Perro Grande, Alacrán Grande, Espada, Matanzas y Revolución
96. Desafió, Periódico, Pícaro, Zapatos Nuevos, Roca y Mujer Santa
97. Mosquito Grande, Mono Grande, Sinsonte, Grillo Grande, Correr y Limosnero
98. Piano, Entierro Grande, Traicion, Visita Regia, Fonografo y Ortofonica
99. Serrucho, Gallo Grande, Temporal muy Grande, Carbonero y Lluvia
100. Inodoro, Dios, Escoba, Automóvil