Costa Rica: Congreso aprobó legalización de marihuana para uso medicinal

​​​​​​​El Congreso de Costa Rica aprobó la legalización de la marihuana con fines medicinales, pero todavía hace falta que el presidente Carlos Alvarado firme la ley.
Planta de cannabis. EFE/Archivo/John G. Mabanglo
 

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El Congreso de Costa Rica aprobó este martes la legalización de la marihuana con fines medicinales, pese a la oposición de grupos conservadores y del presidente de la república.

El presidente Carlos Alvarado deberá rubricar la normativa para que entre en vigor. Si Alvarado veta la ley, los legisladores tendrían que volver a votarla y aprobarla con mayoría calificada.

La ley permite la producción y el procesamiento de cannabis, aunque no regula su uso recreativo.

Zoila Volio, legisladora independiente, respaldó la ley y calificó la medida como un hito. Volio consideró que la norma no abrirá las puertas al aumento del uso de drogas en Costa Rica.

"Confío en que el presidente Alvarado lo ha entendido y no lo vetará", dijo la legisladora, una de las proponentes de la ley.

"Es un paso tardío y limitado, pero conveniente y necesario para generar riqueza. Hemos perdido mercado mientras otros países ya llevan camino recorrido", indicó.

La producción y el procesamiento del cannabis fueron aprobados con el 58% de un total de 57 escaños.

La aprobación de la Asamblea Legislativa también incluye el uso alimentario e industrial del cáñamo, una cepa del cannabis que Alvarado sí apoyó desde 2020 como posible factor de reactivación económica posterior a la pandemia del Covid-19.

En años recientes, países del continente como Canadá, Colombia, Uruguay y algunos estados de Estados Unidos han legalizado el uso de la marihuana para algunos fines, desde recreativo hasta medicinal, pasando por el científico.

La producción de cáñamo en Costa Rica será libre, pero la de marihuana medicinal requerirá licencias que emitirá el Ministerio de Salud. El 40% de estas quedarán en manos de pequeños productores. También podrán producirla para autoconsumo quienes padezcan una enfermedad, siempre que cuenten con un permiso.

Los congresistas que propusieron el proyecto descartaron avanzar en la legalización del consumo abierto de la marihuana, una posibilidad que apoya el 40% de la población, según una encuesta de mayo hecha por la Universidad de Costa Rica.