Estados Unidos: Moratoria de desalojo del CDC es una toma inconstitucional del poder
Es probable que la medida sea ilegal, no se justifique por la crisis actual y tendrá graves consecuencias económicas a largo plazo
Moratoria de la renta del CDC
 

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En 2012, el entonces presidente Barack Obama enfureció a muchos estadounidenses cuando les dijo a los dueños de negocios "ustedes no construyeron eso" y sugirió que el gobierno tiene derecho a reclamar sus cosas. Sin embargo, este comentario parece sólo una leve afrenta a los derechos de propiedad junto a lo que acaban de hacer los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Bajo la dirección de la administración Trump, el CDC instituyó una orden unilateral que detuvo muchos desalojos. Esencialmente nacionalizó millones de propiedades privadas de alquiler y despojó a los propietarios de sus derechos básicos.

Así es como Christian Britschgi de Reason resumió los detalles:

Los inquilinos que ganan hasta 99.000 dólares (198.000 dólares para los declarantes conjuntos) no pueden ser desalojados por no pagar el alquiler siempre que digan al propietario por escrito que han hecho todo lo posible por obtener ayuda del gobierno, que han perdido ingresos o que han recibido facturas médicas extraordinarias de su bolsillo, y que su desalojo les obligaría a quedarse sin hogar o a vivir en condiciones de hacinamiento. Los propietarios podrían seguir teniendo la posibilidad de desalojar a los inquilinos que se dedican a actividades delictivas en la propiedad o que representan un riesgo para la salud o la seguridad pública.

Los propietarios que violan la orden se enfrentan a penas de hasta 100.000 dólares y hasta un año de cárcel.

Para la justificación legal, la administración Trump cita una ley vaga que dice que durante una pandemia el director de los CDC "puede tomar las medidas para prevenir la propagación de las enfermedades que considere razonablemente necesarias, incluyendo la inspección, fumigación, desinfección, sanidad, exterminio de plagas y destrucción de animales o artículos que se creen fuentes de infección".

Los abogados inmediatamente se lanzaron a usar este estatuto como justificación para detener los desalojos en todo el país como una extensión masiva.

"Todas estas medidas son localizadas y limitadas para prevenir la propagación de una infección en un solo edificio o lugar", escribió el profesor de derecho constitucional y académico del Instituto Cato Josh Blackman. "Ninguno de estos ejemplos está ni siquiera remotamente cerca de una moratoria nacional de desalojos. Esta acción está mucho más allá del alcance de la autoridad delegada".

Otros críticos también han dado a conocer sus sentimientos.

A la manera típica de #SassyWithMassie, el representante Thomas Massie, un republicano de Kentucky de tendencia libertaria, se desahogó con la toma de poder del CDC en una serie de tweets:



Otros prominentes legisladores republicanos que siguen comprometidos con los principios limitados del gobierno también tomaron la iniciativa.

"Creo que la autoridad legal se está excediendo", dijo el senador Pat Toomey. "Si el CDC tiene la autoridad para obligar a los propietarios a regalar su producto de forma efectiva y gratuita, no sé dónde termina eso. ¿Se puede obligar a General Motors a dar autos a la gente si se amontonaran en el metro?"

"El CDC no tiene autoridad para hacer esto", escribió el senador Rand Paul. "Es un precedente peligroso y una mala política".

Vale la pena considerar la realidad de lo que esta política implicará.

En todo el país, millones de propietarios tendrán inquilinos ocupando sus propiedades y no tienen forma de obligarles a pagar el alquiler o de quitarlos si no lo hacen. Casi cualquiera puede escribir una carta haciendo las reclamaciones necesarias para caer en esta moratoria de desalojo. Además, los parámetros para calificar son los altos niveles de ingresos, incluso una familia que gane 197.000 dólares anuales caería bajo esta regla. Por lo tanto, está claro que esta moratoria puede y será abusada por cualquiera que no tenga ganas de pagar su alquiler.

Técnicamente, los pagos atrasados de los meses perdidos se pagarán cuando se levante la moratoria. Pero es casi seguro que el Congreso y el presidente aprobarán alguna medida que haga que los contribuyentes paguen la cuenta; nadie en Washington querrá enfrentar las consecuencias políticas de entregarle a la gente un proyecto de ley por meses de alquiler atrasado.

Más importante aún, el gobierno federal está pisoteando los contratos privados y esencialmente incautando todas las propiedades de alquiler afectadas como dominio del Estado. Es un gran exceso, y ni siquiera se justifica por la crisis subyacente. Así es: Los desalojos no están realmente fuera de control.

"Según datos del Laboratorio de Desalojos de la Universidad de Princeton -que hace un seguimiento de las solicitudes de desalojos en determinadas ciudades- los desalojos están actualmente por debajo de los promedios históricos en casi todas las ciudades, incluso en los lugares donde han expirado las moratorias de desalojos locales y estatales", informa Reason.

"Hasta ahora, las tasas de pago de alquiler se han mantenido bastante estables durante la pandemia de coronavirus y están sólo ligeramente por debajo de lo que estaban el año pasado".

Sin embargo, el exceso de alcance del CDC tendrá sin duda graves consecuencias económicas.

Este movimiento empeorará la crisis de la vivienda a largo plazo y hará que la vivienda sea más cara para todos al disminuir la oferta. Muchos propietarios serán incapaces de hacer sus pagos de hipoteca e impuestos de la propiedad sin ingresos por alquiler o cualquier otro remedio por falta de pago. Esto resultará en la pérdida de su propiedad y su eventual retirada del mercado.

Así, también, esta invasión sin precedentes de los derechos de contrato y propiedad privada seguramente desalentarán de alquilar su propiedad o entrar en el mercado a futuros aspirantes a propietarios. El impacto a largo plazo será una menor cantidad de viviendas en general, lo que significa precios más altos.

Afortunadamente, la pandemia de la COVID-19 terminará por desaparecer y la vida social volverá a la normalidad. Pero el exceso de desalojo de los CDC es sólo otro ejemplo de lo desastrosas que pueden ser las infracciones económicas a nuestra libertad.

Sí, cuando la crisis termine el CDC puede reducir algunas de sus medidas de emergencia. Pero es probable que no se retiren del todo de su recién ampliado poder sobre las viviendas estadounidenses. Y lo que es más crucial, como el Senador Paul señaló, ahora se ha sentado un peligroso precedente de que las agencias federales pueden apoderarse unilateralmente de sectores enteros de la economía en nombre de una respuesta a la crisis. ¿Quién puede decir que un futuro presidente Kamala Harris no hará que los CDC declaren el cambio climático o la deuda de los préstamos estudiantiles como una "crisis de salud pública" y que ordene por decreto la prohibición de los combustibles fósiles o la cancelación de los préstamos estudiantiles?


Esto es lo que el economista Robert Higgs llamó "el efecto trinquete" en su clásico libro Crisis y Leviatán. Higgs mostró cómo a lo largo de la historia, las crisis han sido usadas para excusar las tomas de poder del gobierno. Después de cada crisis, el gobierno suelta parte del poder, pero nunca todo. Como resultado, el poder del gobierno federal (el Leviatán) se ha "disparado", crisis tras crisis, a lo largo de los últimos cien años.

Por ejemplo, el New Deal fue forzado en respuesta a la crisis de la Gran Depresión. Pero muchos de sus elementos centrales se convirtieron en invasiones permanentes de nuestra libertad y cargas permanentes para el contribuyente. De manera similar, después de los ataques terroristas del 11 de septiembre, el gobierno federal expandió enormemente sus poderes de vigilancia y su habilidad para burlar las libertades civiles de los norteamericanos comunes. No ha habido nada parecido a otro ataque terrorista del 11 de septiembre en los Estados Unidos en 20 años, pero el gobierno todavía conserva gran parte de este poder que tomó en medio de la crisis.

Ahora, estamos siendo testigos en tiempo real de este fenómeno en el manejo de la crisis de COVID-19 por parte de nuestro gobierno. Desde los poderes para confinamientos draconianos hasta la toma del mercado de viviendas de alquiler, es extremadamente improbable que nuestros funcionarios electos cedan toda la autoridad que han tomado durante la pandemia.

Si los estadounidenses siguen permitiendo que esto suceda, cada vez que nos enfrentamos a una crisis, eventualmente alcanzaremos a tener un gobierno omnipotente y entregaremos todas nuestras libertades en nombre de la salud y la seguridad.


Este artículo fue publicado originalmente en FEE.org.

Escrito por Brad Palumbo

Brad Polumbo es un periodista libertario-conservador y miembro de la redacción Eugene S. Thorpe de la Fundación para la Educación Económica.