La importancia de incluir la papaya en la dieta
La papaya es una fruta suave y dulce que se puede incluir en la dieta debido a los beneficios que aporta al sistema digestivo.
Fruta de papaya

La papaya es una fruta conocida también como papaw perteneciente a la familia caricaceae que crecen en climas tropicales; anteriormente era una fruta exótica y rara, hoy en día se puede encontrar en todas las épocas del año. 

Tiene un sabor dulce, un color vibrante y una gran cantidad de beneficios para la salud, lo cual lo convierten en una fruta popular y se puede usar en una amplia variedad de formas culinarias, se puede agregar en ensaladas, batidos y otras recetas. .

Es originaria de México, aunque también crece naturalmente en el Caribe y la Florida, la mayoría de las papayas se producen en la India.

Los nutrientes que se encuentran en la papaya pueden ser beneficioso para algunas condiciones de salud, como ayudar en la digestión y disminuir la presión arterial. 

Las papayas generalmente se cultivan a partir de semillas; su desarrollo es rápido, y la fruta se produce antes del final del primer año. En condiciones favorables, una planta puede vivir cinco años o más.


Foto: Pysnnoticias

 

PROPIEDADES

Consumir una papaya mediana proporciona aproximadamente:

  • 120 calorías
  • 30 gramos de carbohidratos, incluidos 5 gramos de fibra y 18 gramos de azúcar
  • 2 gramos de proteína

Además, es una fruta con una buena fuente de:

  • Folato
  • Vitamina A
  • Magnesio
  • Cobre
  • Ácido pantoténico
  • Fibra

También contiene alfa y betacaroteno, luteína y zeaxantina, calcio, potasio, vitamina K, B, C, E y licopeno.

 

BENEFICIOS

  • La papaya tiene un antioxidante llamado zeaxantina que puede proteger la salud ocular y evitar la degeneración macular. 
  • Ayuda a disminuir el riesgo de desarrollar asma gracias a su nutriente betacaroteno.
  • Este mismo nutriente ayuda a reducir el riesgo de contraer cáncer de próstata. 
  • Gracias a su contenido de vitamina K, la papaya ayuda a fortalecer y reconstruir los huesos. 
  • Una papaya pequeña proporciona aproximadamente 3 gramos de fibra, reduciendo los niveles de glucosa en la sangre y mejorado los niveles de azúcar, lípidos e insulina en la sangre.
  • Contienen una enzima llamada papaína que ayuda a la digestión; también tiene un alto contenido de fibra y agua, los cuales ayudan a prevenir el estreñimiento y promueven la regularidad y un tracto digestivo saludable.
  • El contenido de fibra, potasio y vitaminas en la papaya ayuda a prevenir enfermedades del corazón.
  • La colina es un nutriente que se encuentra en las papayas y ayuda con el movimiento muscular, el aprendizaje, la memoria, a mantener la estructura de las membranas celulares, en la transmisión de los impulsos nerviosos, a la absorción de grasa y reducir la inflamación crónica.
  • Cuando se usa tópicamente, el puré de papaya es beneficioso para promover la cicatrización de heridas y prevenir la infección de áreas quemadas. 
  • La vitamina A que contiene ayuda a mantener el cabello hidratado y a crecer los tejidos corporales. 

Foto: Colombia.com

 

LA PAPAYA EN LA COCINA

La papaya es una fruta suave que se puede incluir en muchas recetas; las semillas de la papaya son comestibles pero tienen un sabor amargo y picante. Para ello puede:

  • Preparar una ensalada de frutas tropicales con papaya fresca, piña y mango.
  • Mezclar la papaya en un vaso de limonada, té helado o agua para obtener una bebida de sabor a fruta fresca.
  • Preparar una salsa fresca con papaya, mango, jalapeño, pimientos rojos y chile chipotle.
  • Agregar unas rodajas de papaya congelada a los batidos. Combinar con jugo de piña, medio banano congelado y yogurt griego para un dulce postre tropical.

 

CURIOSIDADES SOBRE LA PAPAYA

  • La papaya en México es conocida como la fruta de la buena salud.
  • Es utilizada en la industria alimentaria para ablandar la carne y en la textil para macerar fibras de lana, algodón y en el curtido de pieles.
  • Las semillas, aunque normalmente son desechadas, son comestibles y pueden utilizarse machacadas para aliñar ensaladas y tienen un sabor muy picante.
  • Cristóbal Colón llamó a la papaya “fruta de los ángeles”. Dice la leyenda que al llegar a América, la tripulación de Colón utilizó la papaya para calmar la indigestión tras un gran banquete, al observar cómo los nativos de Cuba y Santo Domingo comían grandes cantidades de carne y pescado seguidos por esta fruta.

 

RECETAS

  • Ensalada de papaya cruda Manipuri

Foto: 196 Flavors

Ingredientes:

  • 1 papaya cruda de tamaño mediano
  • 2 cucharadas de semillas de sésamo
  • 2-3 chiles verdes o rojos
  • Pescado seco fermentado o simplemente pescado secado al sol
  • Sal al gusto
  • Un puñado de hojas de cilantro para decorar

Preparación

  1. Pele la papaya y lávela con abundante agua
  2. Corte en trozos pequeños
  3. Ase los chiles y el pescado fermentado, luego aplánelos para formar una pasta
  4. Añada sal y ase las semillas de sésamo para hacer una pasta cuando esté listo
  5. Mezcle todos los ingredientes en un plato, adorne con hojas de cilantro picadas y sirva

 

  • Jugo de papaya y piña

Foto: Cocina Delirante

Ingredientes:

  • 1 papaya fresca, picada
  • 1/2 taza de piña fresca, picada
  • 2 cucharaditas de miel
  • 1 taza de agua

Preparación: 

  1. Retire la piel de la papaya, córtela por la mitad y saque las semillas.
  2. Agregue la papaya, la piña, la miel y el agua a la licuadora.
  3. Mezcle completamente de 2 a 3 minutos hasta que la bebida tenga una consistencia suave.
  4. Agregue más agua o jugo de piña si la mezcla es demasiado espesa.

 

RIESGOS 

Las personas alérgicas al látex pueden ser alérgicas a las papayas, debido a las enzimas llamadas quinasas que contienen.